Ils l'ont vaincu à cause du sang de l'agneau et à cause de la parole de leur témoignage, et ils n'ont pas aimé leur vie jusqu'à craindre la mort.( Apocalypse 12,11)

Certaines personnes se plaignent que leur travail est ennuyeux et banal. Cela n'a jamais été un problème pour moi. À partir de mes 20 ans, j'ai travaillé pendant des décennies comme cascadeur pour le cinéma et la télévision, faisant face à des blessures et même à la mort pour gagner ma vie. Sur le plateau, j'ai côtoyé des célébrités et des stars de cinéma et j'ai parfois gagné plus d'argent en une journée que les emplois précédents n'avaient payé en un mois. Je vivais mon rêve.

Ma philosophie dans ces premières années était d'aller aussi fort que possible, aussi vite que possible, aussi longtemps que je le pouvais. Extérieurement, j'ai maintenu une façade d'indestructibilité, supprimant toute peur ou anxiété avec diverses formes de distraction et d'auto-indulgence.

À 26 ans, cependant, j'ai reçu un coup de poing lorsque mon frère de 32 ans s'est soudainement effondré d'une crise cardiaque après le dîner de Thanksgiving. Pour la plupart, j'ai réussi à enterrer ma douleur en travaillant et en jouant encore plus fort. Mais dans de rares moments de calme, généralement après une consommation considérable d'alcool, je médite sur l'absurdité de sa mort. Je me suis également souvenu d'un neveu de 10 ans qui avait péri des années auparavant d'une réaction mortelle à un comprimé d'aspirine pour enfants.

Quand j'avais à peu près l'âge de mon neveu, la croyance en Dieu m'était venue facilement. Un voisin m'avait présenté Jésus, et j'avais assisté au camp de l'église pendant quelques étés, absorbant le message que rien de mal ne vous arrivera si vous croyez en lui. Parfois, dans ma recherche de réponses, j'essayais de convoquer ce petit garçon croyant, mais ce n'était plus qu'un lointain souvenir. Du moins, jusqu'à ce que j'entende le nom de Jésus au dernier endroit auquel je m'attendais.

La pierre dans ma chaussure

C'est arrivé après avoir déménagé à travers le pays pour travailler dans le cinéma. Un jour, j'ai entendu quelqu'un parler de Dieu avec l'un des cascadeurs. À ma grande surprise, ce n'était autre que le coordinateur des cascades du film lui-même. Écouter cette conversation a évoqué de vieux souvenirs et de vieilles questions. Est-ce que je croyais encore en Dieu, ou avais-je dépassé la puérilité des histoires de l'école du dimanche ?

Pour un film sur la côte, j'ai fait un tour avec le coordinateur des cascades, un homme que j'ai surnommé "le Prédicateur". Lorsque la conversation s'est inévitablement tournée vers la religion, je lui ai dit que je me débrouillais bien sans Dieu, et j'ai commencé à le régaler d'histoires de mes appels rapprochés et de mes évasions étroites sur le plateau. Il fut un temps, par exemple, où j'ai été sollicité pour un coup de feu lors d'un rassemblement de camions monstres. L'idée était de me peindre avec une substance inflammable, de tomber des chevrons et d'atterrir sur le toit d'une voiture en attente, dont le conducteur tendrait la main par la fenêtre, m'incendierait et se décollerait vers un mur en bois.

Mais rien ne s'est passé selon la conception. Tout d'abord, ma ligne de corde s'est accrochée, et au lieu de descendre en rappel jusqu'à la voiture, j'ai dû couper la corde et plonger très loin sur son toit. Ensuite, le feu ne s'est pas allumé, et après la cinquième ou sixième tentative, j'ai abandonné et j'ai fait signe au chauffeur de le mettre au sol. Lorsqu'il a appuyé sur ses freins, je suis allé voler à travers un mur en bois, mais pas en feu comme prévu.

Alors que je me redressais sous les acclamations et les gémissements d'un public confus, mon cœur bondit dans ma gorge. J'ai réalisé que j'avais complètement oublié d'appliquer le gel de protection contre les cascades sur ma tête et mon visage. Si j'avais été incendié, j'aurais presque certainement subi des blessures graves, voire mortelles.

Le prédicateur a écouté mon histoire et a dit : « On dirait que Dieu s'occupe toujours de toi. Ses paroles ont brisé ma fierté ; J'ai commencé à me demander si l'habileté et la chance occasionnelle étaient vraiment responsables de me garder en vie. Dieu aurait-il pu veiller sur moi, même lorsque j'étais si loin de moi ?

Nous avons eu plus de conversations au cours de l'année suivante, et il me demandait ce qui me retenait de m'engager envers Jésus. Je lui ai dit que je ne voulais pas être un hypocrite. Je savais que je ne pouvais pas passer d'un parfait pécheur un jour à un parfait chrétien le lendemain, alors pourquoi même essayer ? « Qui est parfait ? » dit-il en riant. « Le Saint-Esprit vous change tout au long de votre vie, pas tout de suite. »

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Je suis resté hésitant. Mais les paroles du Prédicateur étaient comme une petite pierre logée dans ma chaussure – un irritant persistant à mon style de vie confortable mais impie. Au fil du temps, je me suis retrouvé à penser à Dieu quotidiennement. Est-il réel ? Pouvait-il vraiment m'aimer à nouveau après que je lui ai tourné le dos ?

Tout a atteint son paroxysme une nuit sombre et pluvieuse. J'avais été embauché pour sauter d'une passerelle de 50 ou 60 pieds de haut, saisir une grande chaîne pendante d'une main et faire glisser la chaîne jusqu'au sol en ciment tout en tirant avec un pistolet avec l'autre. C'était assez dangereux avant de prendre en compte ma haine des hauteurs. La peur a commencé à me submerger, et je ne pouvais pas m'empêcher de penser à une éventuelle catastrophe. Je me demandais si le moment de donner ma vie à Jésus était enfin arrivé.

Alors que je me promenais brièvement hors du plateau, un débat interne a fait rage à l'intérieur. Un côté de moi a dit : « Vous ne faites cela que parce que vous pourriez mourir, espèce d'hypocrite ! Faites-le après avoir terminé la cascade. Mais une autre partie a dit : « Non, l'intérêt de donner ma vie à Jésus, c'est au cas où je mourrais. C'est plus intelligent de le faire maintenant. C'est donc ce que j'ai fait.

Je ne sais pas à quoi je m'attendais, mais il n'y a eu aucun changement immédiat, aucune sensation physique, émotionnelle ou spirituelle évidente. Dieu m'avait-il entendu ? De toute façon, je n'osais le dire à personne, juste au cas où ce que je pensais s'était passé ne s'était pas vraiment produit.

Les semaines suivantes ont confirmé deux choses : Dieu avait en effet entendu ma prière, et la pierre avait disparu de ma chaussure. En peu de temps, j'ai gagné en confiance pour évangéliser mes collègues membres d'équipage. Et il y avait aussi des changements soudains dans mon comportement. L'une des premières choses que j'ai remarquées, c'est que mes indulgences préférées n'avaient plus aucun attrait et que l'humour sale que j'aimais autrefois ne me paraissait plus drôle. Pendant ce temps, mon habitude de jurer comme un marin ivre avait disparu. Après avoir fracassé mon genou dans un boulon en acier au travail, j'ai commencé à jurer, puis je me suis arrêté à mi-explétif, surprenant tout le monde à portée de voix.

Je ne pouvais pas expliquer ces changements ; personne d'autre non plus. Certains m'ont accusé de prétendre être juste, mais au fond de moi, je savais que le Saint-Esprit était à l'œuvre. Le Prédicateur avait raison.

Le don de la lutte

Dieu m'a accordé des changements spectaculaires dans certains domaines, mais dans d'autres, il m'a donné le don de lutter. En fait, j'ai vécu certains des plus grands deuils que la vie puisse offrir.

Une fois, pendant un temps d'arrêt sur le plateau, un membre de l'équipe m'a demandé pourquoi l'enfant de son ami était mort. Où était Dieu dans cette tragédie ? J'ai essayé de lui expliquer le cœur de Dieu. Le membre de l'équipe a dit qu'une grande partie de ce que je partageais avait du sens, du moins par rapport à d'autres personnes religieuses qui trafiquaient des platitudes sur Dieu travaillant de manière mystérieuse. Mais il se demandait aussi si ma foi survivrait à la mort d'un de mes propres enfants. Moi aussi.

Je pense à cette conversation de temps en temps, parce que la question a été répondue. J'ai des enfants perdus depuis ce jour - là. J'ai vu le cœur de ma femme s'effondrer alors qu'elle berçait notre fils de 19 jours alors qu'il mourait dans ses bras. Trois ans plus tard, ma femme m'a regardé bercer notre fille nouveau-née alors qu'elle subissait le même sort.

Dieu ne nous promet jamais une vie sans douleur ni souffrance. Cependant, il fait plus que nous soutenir à travers les défis. De la joie immense d'une belle fille de 20 ans aux profondeurs d'un profond chagrin, ma vie atteste de la vérité qu'absolument rien ne peut me séparer de l'amour de Dieu (Rom. 8:39).

Robert Wilton travaille actuellement comme photojournaliste à Vancouver, en Colombie-Britannique.

 

CT

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